六西格玛辉煌不再?(三)

2021-12-29 | Oliver Staley

本文译自Quartz文章《Whatever happened to Six Sigma?》,原作者Oliver Staley,是Quartz的商业和文化编辑。全文分三篇转载,本篇为最后一篇。文章仅代表作者个人观点。维世对文章观点不发表意见。维世无意涉及任何政治和宗教观点和事务;维世不代表、不隶属任何政府机构。

原文链接:https://qz.com/work/1635960/whatever-happened-to-six-sigma/

大混战

当通用电气的管理层在公司内部遇到六西格玛的局限性时,在公司外部,该体系却在广泛地传播着。它很快就脱离了它的生产源头,并被当作一种能为陷入平庸的公司和职业提供快速修复的方法来兜售。

当著名的学校和机构提供严格的六西格玛培训时,它却落入了那些向未来的商业大亨兜售六西格玛的小贩和狗皮膏药推销员手中,就像杰克的魔豆。

以六西格玛为主题的管理书籍大量涌现,从学习指南到医疗和会计的定制应用,再到不可避免的傻瓜式六西格玛,应有尽有。还出现了咖啡杯。

麻省理工学院斯隆管理学院的组织学讲师史蒂文•斯皮尔(Steven Spear)说,六西格玛变得“具有仪式感和崇拜性”,因为它的从业人员只关注它的术语和方法,而不了解支撑它们的理论。

“你把那些帮助你管理不确定性的工具拿出来,然后你摆脱了基本思维,你就只剩下工具了。”他说,“这就是你如何获得仪式感的方式。”

米克尔•哈里(Mikel Harry)解释了六西格玛的流动性质,以及它几乎被无限滥用的潜力。他是摩托罗拉的前高管,也是比尔-史密斯的同事,后来成为六西格玛的布道者和六西格玛管理学院的创始人。

六西格玛几乎可以成为你想要的任何东西,2017年去世的哈里在接受《质量摘要》杂志采访时解释说:“六西格玛不是一个绝对的概念,它是一个愿景。”

他说,六西格玛在摩托罗拉的第一次迭代中,是关于减少缺陷。在通用电气,它的第二次迭代,是关于降低成本。哈里解释说,“第三代六西格玛”是一个适用于任何人的价值创造系统。他举了一个例子:一个有四名员工的房屋油漆工想采用六西格玛。

他读了关于六西格玛的文章,问道:“我能如何做呢?”他不会去做可重复性研究和统计分析。他需要一个更简单、更基本的六西格玛的形式......所以那个人认为他在实践六西格玛。他的确是在实践,这是一个程度问题。

美国质量协会,即ASQ,是一个成立于1946年的非营利性会员组织,也许是六西格玛认证的最大提供者,但它远不是唯一的提供者。曾经仅限于绿带和黑带,现在白带、黄带、棕带和“黑带大师”都由许多组织提供。精益(Lean)的兴起,一个平行的、受日本启发的、以减少浪费为重点的过程改进系统,导致了两者的融合,以及课程和认证的进一步扩散。

六西格玛新手也挺可怜的,他们在筛选课程时,从ASQ的134小时、12,649美元的精益六西格玛黑带课堂课程到管理和战略研究所的69美元的在线绿带课程(使用Groupon优惠券)都有。

“六西格玛就像狂野的西部,”马夫•迈斯纳Marv Meisner说,他通过维拉诺瓦大学教授非学分六西格玛证书课程。“任何人都可以做培训,任何人都可以提供认证。”

迈斯纳说他的课程很严格,160小时的黑带课程需要4,300美元,这并不便宜。他说自己的挑战之一是向潜在的学生解释为什么他的产品要比这些人预算范围内的产品更好。尽管竞争激烈,人们对六西格玛的兴趣也在下降,但他还是像以前一样忙碌。

他说:“我们在大学里的业务从未下降过。我们每年有5000-6000名学生,每一年都是如此。”

对六西格玛培训的持续需求说明了戴明原则的持续性价值。当在适当的背景下使用时,它是有效的,对于制造工程师来说,它仍然有价值。但最好把它看作是一种技能,而不是一种包罗万象的管理哲学。麻省理工学院的斯皮尔把它比作职业培训,比如给电工和水管工的培训。

今天的六西格玛

十多年前,通用电气不再在全公司实行六西格玛,但它并没有在其世界各地的工厂和办事处绝迹。它仍然在各种业务中实施以解决具体问题。通用电气的首席学习官琳达•博夫Linda Boff在一封电子邮件中说。“六西格玛仍然是GE工具箱中的一个重要工具。”

例如,在GE航空,绿带仍然是最低要求,该业务正在为过去三年没有接受六西格玛培训的员工提供复习课程。但通用电气不再是一神论者,它将接受任何最有效的系统,她说。

在其他地方,人们对六西格玛的兴趣已经减弱,部分原因是它曾经很成功。美国制造业已经减少了缺陷,质量不再是最高级别的问题。“在核心制造业中,你可以说我们已经榨出了我们能榨出的东西,”科纳人力资源咨询公司的合伙人罗布•图尔(Rob Toole)说,“现在,软件推动了这个过程。”

因此,六西格玛的证书不再受到同样的重视。“当你在简历上看到六西格玛时,你会觉得‘这不错’,”图尔耸耸肩说。

普华永道的皮诺说,像六西格玛这样的体系之所以吸引管理者,是因为它们植根于对可预测性的追求,而所有管理者都渴望可预测性。知道一个企业被六西格玛化,对企业领导人来说是一种安慰,因为这意味着他们少了一件需要担心的事情。

但是,仅仅遵循流程的步骤已经不再是成功的保证,如果它曾经是的话。商业越来越复杂,而且相互关联,任何单一系统似乎都不可能驯服它。未来的智能企业将需要一个不断发展的体系和技能的轮换,由适应性强和灵活的工人来使用。这些将很难在课程中教授,但它们可能会比之前所有的狂热和潮流都要长久。